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Veja mais sobre: O que é LaTeX e como funciona?

O nome “LaTeX” é formado por dois componentes, “La” e “TeX”. A seguir vamos descrever brevemente de onde eles vêm.

O TeX foi inventado pelo professor Donald Knuth, da universidade de Stanford. Knuth é conhecido pela série de livros chamada “The Art of Computer Programming” (conhecida como “TAOCP”). Em 1973 uma nova edição dos livros era pra ser feita; essa foi a época em que a indústria tipográfica passou da tipografia tradicional com chumbo, à tipografia baseada em fotos. Donald Knuth não gostou da qualidade da impressão, e assim decidiu implementar seu próprio sistema tipográfico.

Em maio de 1977 o desenvolvimento do TeX começou.

O TeX original era bastante complicado para se utilizar, e o próprio Donald Knuth usava várias ‘macros’ para editar seus livros. Leslie Lamport, que atualmente trabalhar para a Microsoft, também desenvolveu um conjunto de macros que simplificam a utilização do TeX, e chamou esse conjunto de macros de “LaTeX”.

Atualmente o LaTeX é a forma mais utilizada de interagir com o TeX. Outra alternativa é o ConTeXt.

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