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O que é LaTeX e como funciona?

Diferente de processadores de texto comuns, como o Microsoft Word ou o LibreOffice Writer, o LaTeX geralmente não tem interface WYSIWYG (‘What You See Is What You Get’—‘O que você vê é o que você obtém’). Com o LaTeX, você parte de texto simples e enriquece-o com markup (comandos e instruções para o LaTeX). Essas instruções comunicam ao LaTeX o significado de certos elementos do texto, similar ao HTML.

Por exemplo, o elemento <h2> indica uma nova seção em um documento HTML. O LaTeX também tem um comando para isso; aqui você usaria o comando \section.

O fluxo de trabalho com LaTeX

Porque os arquivos LaTeX não são o documento em si, mas instruções sobre o que cada parte do documento deve ser, você normalmente não dá a outras pessoas os seus arquivos LaTeX. Ao invés disso, após escrever seu documento fonte, você executa o LaTeX no seu arquivo (normalmente usando um programa chamado pdflatex) para criar um arquivo PDF. Esse PDF é o que você apresenta às pessoas.

Pessoas usam nomes diferentes para descrever esse processo. Como usar o LaTeX é um pouco ligado à programação, esse processo é geralmente chamado de ‘compilar’ o seu documento, embora ‘composição tipográfica’ seja mais correto.

Múltiplas execuções do LaTeX

Para arquivos simples, você só precisa executar o LaTeX uma vez no seu arquivo para ter o PDF completo. Mas conforme você adicionar coisas mais complicadas, como referências cruzadas, citações, figuras, e sumários, você precisará executar o LaTeX mais de uma vez. Vamos lhe dizer quando for o caso.

LaTeX ou pdfLaTeX ou …

Na próxima lição, nós vamos ver que o LaTeX não é um único programa. Para simplificar as coisas, nós vamos focar em uma versão em particular, o pdfLaTeX, para criar os seus PDFs. Nós também vamos ver outros programas, e porque você usaria eles, mais adiante no curso.

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