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Travailler avec LaTeX : pour aller plus loin

Pour la plupart de nos exemples, nous n’utilisons pas le programme latex lui-même mais plutôt pdflatex. Il fait partie d’une famille de programmes apparentés, qui sont tous des « descendants » de latex. Nous avons choisi pdflatex parce que c’est peut-être le système le plus utilisé et qu’il produit directement des fichiers PDF.

Formats et moteurs

Comme décrit plus haut, LaTeX est construit par-dessus un système appelé TeX. Nous appelons LaTeX un « format » : une collection de macros (instructions et commandes) que TeX comprend. Lorsque vous lancez pdflatex, vous lancez en réalité un programme appelé « pdfTeX » avec un « format LaTeX » préchargé. Nous appelons pdfTeX un moteur, c’est à dire un programme qui comprend les instructions TeX.

Il y a trois moteurs courants en usage aujourd’hui :

Nous aborderons XeTeX et LuaTeX plus tard : tout ce que nous devons savoir pour l’instant est qu’ils sont capables de charger les polices du système d’exploitation, alors que pdfTeX ne peut pas le faire.

Si vous êtes au Japon, ou si vous écrivez beaucoup de japonais, vous pouvez aussi rencontrer pTeX et upTeX. Ce sont des moteurs spécialisés pour la composition verticale. LuaTeX peut faire beaucoup de choses, mais pour le moment, upTeX est le système le plus populaire pour le japonais.

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