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Travailler avec LaTeX

Contrairement à de nombreux programmes informatiques, LaTeX n’est pas une application unique. Au contraire, il est composé de plusieurs programmes distincts qui fonctionnent ensemble. Il y a deux catégories indispensables :

Les systèmes TeX

L’essentiel pour travailler avec LaTeX est de disposer d’un système TeX. Un système TeX est un ensemble de programmes et de fichiers qui vont rester « en coulisses » (vous n’aurez pas à les appeler directement), mais qui sont nécessaires pour faire fonctionner LaTeX.

Il existe aujourd’hui deux grands systèmes TeX, MiKTeX et TeX Live. Tous deux sont disponibles pour Windows, MacOS et Linux. MiKTeX est tout de même plutôt orienté vers Windows ; pour MacOS, TeX Live est inclus dans une collection plus vaste appelée MacTeX. Chaque système a ses avantages, et vous pouvez consulter quelques conseils supplémentaires sur le site du projet LaTeX.

Comme TeX Live est disponible sur toutes les plateformes courantes et qu’il présente certains avantages en termes de performances, nous vous recommandons de le choisir si vous ne savez pas trop quel système installer.

Les éditeurs de texte

Les fichiers LaTeX sont simplement du texte brut, ils peuvent donc être ouverts et modifiés avec n’importe quel éditeur de texte. Il est néanmoins plus pratique d’avoir un éditeur conçu pour fonctionner avec LaTeX, car il offre des fonctionnalités telles que la compilation de vos fichiers en un clic, l’affichage intégré des fichiers PDF et la coloration syntaxique. Une fonctionnalité très utile de tous les éditeurs LaTeX modernes est SyncTeX : la possibilité de cliquer sur votre code source pour aller au point correspondant dans le fichier PDF, ou l’inverse.

Il y a beaucoup plus d’éditeurs LaTeX que ce que nous pouvons espérer énumérer ici : une liste quasiment exhaustive a été dressée sur StackExchange. Un éditeur de base, TeXworks, est inclus dans TeX Live et MiKTeX sous Windows et Linux, et TeXShop est inclus dans MacTeX.

Quel que soit l’éditeur que vous choisissez, nous vous recommandons de l’installer après votre système TeX, afin que l’éditeur puisse « trouver » le système TeX et se configurer correctement tout seul.

Travailler par internet

Il existe aujourd’hui plusieurs sites web qui vous évitent d’installer un système TeX et un éditeur LaTeX. Ces sites permettent d’éditer vos fichiers directement dans la page web, puis ils exécutent LaTeX sur leur serveur et affichent le PDF obtenu.

Certains de ces sites combinent LaTeX avec une interface similaire à celle d’un traitement de texte, tandis que d’autres s’attachent davantage à vous permettre de voir le code LaTeX et sont donc plus proches d’une installation locale.

Dans certains cas, ces systèmes vous permettent d’utiliser LaTeX sans avoir besoin de vous connecter, et nous utilisons l’un d’entre eux, LaTeX CGI, pour vous permettre de modifier et tester les exemples du présent tutoriel. Mais pour travailler sur un projet complet, les meilleurs systèmes en ligne exigent que vous vous inscriviez avant de les utiliser. Cela vous permet d’enregistrer votre travail mais aussi de ne pas surcharger les sites. Nous avons mis en place des liens pour que vous puissiez éditer nos exemples en utilisant Overleaf, l’un des principaux sites web pour LaTeX en ligne. Il y en a bien sûr d’autres, par exemple Papeeria.

Travaux pratiques

Mettez en place une installation LaTeX locale ou un compte avec un service LaTeX en ligne. Si vous utilisez une installation locale, vous devrez également choisir un éditeur : nous vous recommandons de commencer par TeXworks ou TeXShop (voir ci-dessus), puis de vous tourner vers d’autres éditeurs plus tard, lorsque vous saurez comment vous travaillez le mieux avec LaTeX.

Vous pourrez faire tous nos exercices dans votre navigateur, mais nous voulons vous préparer à travailler sur de vrais documents, c’est donc le moment idéal pour tout mettre en place.

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