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Más sobre: Trabajando con LaTeX

Para la mayoría de nuestros ejemplos, no usaremos el programa llamado latex sino otro llamado pdflatex. Éste forma parte de una familia de programas que derivan directamente de latex. Hemos elegido pdflatex porque es quizás el más ampliamente utilizado y produce directamente los ficheros en PDF.

Formatos y motores

Como comentamos precedentemente, LaTeX está construido a partir de un sistema llamado TeX. A LaTeX le llamamos formato: conjunto de macros (instrucciones y comandos) que TeX es capaz de comprender. Cuando ejecute pdflatex, estará en realidad iniciando un programa llamado pdfTeX con un formato LaTeX cargado previamente. A pdfTeX le llamamos normalmente motor: un programa que entiende las instrucciones de TeX.

Hay tres motores de TeX que tienen un uso común hoy en día:

Abordaremos XeTeX y LuaTex más adelante: lo más importante que necesitamos saber por ahora, es que son capaces de cargar sistemas de fuentes, cosa que pdfTex no puede hacer.

Si se encuentra en Japón, o necesita escribir en japonés, también puede utilizar pTeX y upTeX. Son motores especializados en la composición tipográfica vertical. LuaTeX puede también hacer muchas de estas cosas, pero de momento upTeX, en especial, sigue siendo el sistema más popular entre los japoneses.

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