learnlatex.org

¿Qué es LaTeX y cómo funciona?

A diferencia de los procesadores de texto de uso común, como Microsoft Word o LibreOffice Writer, LaTeX no es WYSIWYG (siglas inglesas de “Lo Que Ves Es Lo Que Obtienes”). Con LaTeX se tiene texto sin formato y con marcadores o etiquetas. Estas etiquetas dan información a LaTeX sobre el significado lógico de los elementos del texto, de forma similar a HTML.

Pongamos como ejemplo el elemento <h2> que indica una nueva sección en un documento HTML. LaTeX tiene también un comando para ello: \section.

El proceso de trabajo de LaTeX

Como los archivos de LaTeX no son el documento final, sino más bien las instrucciones sobre qué debe ser cada parte del documento, no se suele enviar a los demás el código LaTeX. En su lugar, después de escribir el código fuente en LaTeX, se debe ejecutar LaTeX sobre el archivo fuente (normalmente usando un programa llamado pdflatex) para generar el archivo PDF. Este PDF será el que se envía a los demás.

La gente utiliza diferentes formas de describir este proceso. Como usar LaTeX es casi como programar, a este proceso se le llama “compilar” el documento, aunque el término “composición tipográfica” es más preciso.

Múltiples ejecuciones de LaTeX

Para los documentos simples, sólo se necesitará compilar el código una vez para obtener el PDF. Pero, a medida que comience a añadir cosas más complicadas, como referencias cruzadas, citas, figuras o índices, deberá ejecutar LaTeX más de una vez. Se lo comentaremos cuando tenga que hacerlo.

LaTeX o pdfLaTeX o…

En la próxima lección, veremos que LaTeX no es un simple programa. Para no complicar las cosas, vamos a centrarnos en un programa particular de LaTeX, pdfLaTeX, que permite generar ficheros PDF. Más adelante, veremos otros programas y el por qué a usted le puede interesar usarlos.

Ver más sobre este tema
Siguiente lección